第8話:方針変更してアップハン化
 

冬はオートバイに乗るのが辛い。寒くて指がかじかむとか、冷たいタンクにニーグリップするのがイヤだとか、そういう直接的な理由ももちろんあるが、もともとバイクでは荷物が運べないので、打ち合わせやちょいとそこまで買い物にって時には、どうしても今まで通りスクーターの方に跨ってしまう。では、そういった所用時以外に敢えてバイクに乗るため意を決して遠乗りに出かけるか?って気分にならないのが「冬」というわけで、やはりここ半年は二週間に一度くらいの割合でしかエンジンをかけなかった。まったくの「メンテナンスライド」...。 


思えば昨夏、この20年落ちGB400を購入してから早10ヶ月。最初はとりあえず、ただただ毎日乗り回していたのが、その内あちこち気になり始め、ヤフオクのパーツ落札常連組となり、にわかカスタムに着手。モディファイの方向性は当初から、一貫して見かけにこだわる「カフェレーサー!」(注:その昔、英国ロンドンにある Ace Cafe というコーヒーハウスにバイク乗りの若者たちが集まり、夜ごと改造バイク談義に花を咲かせていたそうな。その Ace Cafe の常連バイカー達を称して「カフェレーサー」あるいは「ロッカーズ」と呼ぶ。スピード狂にして改造オタク不良系の彼らは、同じロンドン発祥のナンパ系スクーター派不良=「モッズ」とは敵対関係にあったとかなんとか...)。事務所がマンションの1階にあるのを良いことに、人目を忍んで GB を室内に持ち込んだのが昨年10月。それからシコシコと慣れない分解・磨き・組み立て作業に精を出し、なんとか悦に入れる状態に漕ぎ着けたのが昨年末。 

こうして、見た目はかなり気に入ったカフェスタイルなれど、実際に乗りに出すと、ものの30分で両手首&腰がギシギシ痛み始める。カフェスタイルの定番であるセパハン(セパレートハンドル)は、その名の通りハンドルが通常の1本バーではなく2つに分割されている。これを左右それぞれのフロントフォークから「垂らして」付けるわけだけど、こうすると乗車姿勢がほとんどガソリンタンクの上に腹這い。めちゃめちゃな前傾姿勢になってしまう。ある程度のスピードで巡航している時は、この方がマシンとの一体感があって走るにも曲がるにも具合がいいけれど、平均巡航速度が低く頻繁にストップ&ゴーを余儀なくされる街乗りでは、この姿勢は単なる苦行。自分の上体の重みが両手首に集中的にかかり、なおかつ曲げっぱなしの腰がめっぽう痛い。さらに激しく前傾した姿勢のためにジャケットやブルゾンの背中側の裾がめくれ上がり、寒い季節は凍てつく風が侵入してきて、なおさら腰に悪い! 

というわけで、急遽カスタムの方針を変更し、カフェスタイルはやめることにした。. . .では何風にしよう? 

次はトラッドな「ヴィンテージバイク風」かな。要は古臭い感じの乗り易さ優先マシンである(実際、古いしね)。 

まず、なにはなくとも腰の負担軽減のために、ハンドルを1本バーのアップハンドルにしなくては!でもハンドルの高さを上げると各種ケーブル類の長さが足りなくなるので、この際すべてステンメッシュホースに総入れ替えだ!シートはオーソドックスなタンデムシートに変更しよう。そして前後フェンダーをロッカーズ風オリジナルから、シンプルなアルミに! 

ホントはここまでの道のりには... 

1)取り寄せたステンメッシュホースがあるモノは長すぎ、あるものは短すぎでサクッと交換できなかったり 
2)ヤフオクで落としたリアショックが寸足らずでサイドスタンドが使えず、適正寸法の新品を再購入する羽目になったり 
3)フロントフェンダーの装着作業時に外したケーブルの接続部を誤って壊してしまい、速度メーターが動かなくなったり 
4)メーターハウジングの中が結露してきちんと動いていたタコメーターまで読めなくなったり 

と、それぞれがこの「鉄馬日誌」のネタになるようなトラブルが続出したのだけど、しばらく日記を書くこと自体がイヤだったので全て割愛して一足飛びに完成形のお披露目となりました。 

. . . で、肝心の乗り心地は?と云えば、これがホントに楽チン。このところ、やっとポカポカと春めいた陽射しの日が多くなってきたので、仕事といわず買い物といわず、GB でお出かけする機会激増。もちろんアップハンドル化の恩恵(手首も腰も痛くない!)が一番素晴らしいんだけど、ついでに取り替えたホース類のおかげで、ブレーキ、クラッチがパキパキ動くようになったことも乗りやすさ向上への貢献度大。やっぱり幾たびもの風雪をくぐり抜けて経年劣化した機械は、ただただ磨いて油をさすのではなく、要所要所、部品を新品交換するのが良いんですね。 

もう齢 40 ウン年落ちの経年劣化激しい己がカラダも、内臓関係を中心に丸ごと新品交換できたらなぁ. . . 。
2006年 4月 22日 土曜日